Die in Dunedin gegründeten Chills sorgten in den 1980er und 1990er Jahren zusammen mit Bands wie den Sneaky Feelings, den Tall Dwarfs, den Verlaines und The Clean (alle Genannten veröffentlichten ihre Alben beim legendären neuseeländischen Label Flying Nun Records) dafür, dass der sogenannte Dunedin Sound neuseeländischen Gitarrenpop beliebt und erfolgreich werden ließ.

Bis heute gelten die melancholisch grundierten Jingle-Jangle-Klänge als Blaupause für melodiösen Indie-Gitarrenpop. Die in Würde und mit Stil gealterten Chills veröffentlichen nun, 38 Jahre nach ihrer Gründung, ihr erst sechstes Studioalbum. Und "Snow Bound" klingt auch ein wenig aus der Zeit gefallen. Die oft wechselnde Formation rund um Mastermind Martin Phillipps stand immer für melancholisch-distinguierten Gitarrenpop, der bittersüße Harmonien, große Melodieseligkeit und schimmernde Pop-Eleganz zusammenführte. Daran hat sich auch im Jahr 2018 nichts geändert.

Schon die Single-Auskopplung "Complex" demonstriert das Talent der Chills auf beispielgebende Weise - die dominanten Gitarrenklänge und die betörenden Harmony-Vocals drücken dem Song einen zeitlosen Soundstempel auf. Martin Phillipps zeitlose Songwriting-Qualitäten sorgen auf fast magische Weise dafür, dass Wörter und Musik zusammen einen Resonanzraum für Assoziationen und Emotionen bilden. Unter einer wärmenden Klangdecke wohliger Melodien werden jedoch altersgerecht ernste Themen verhandelt.

Phillipps singt über Menschen, die ihre unbeschwerte Jugend nur noch verschwommen im Dunkeln erkennen - Verlust und Veränderung, Abschiednehmen und Neuorientierung, Alter und Sterblichkeit, Unzufriedenheit und Unzulänglichkeiten prägen die Texte der zehn neuen Songs. Das Schneekugel-Motiv auf dem Cover verheißt zudem Kälte. Doch die Musik - da und dort sorgen Orgel- und Keyboardklänge für ein wenig euphorisierenden Schwung - überzeugt voller Anmut und Erhabenheit als Seelentröster und taugt zweifellos zum treuen musikalischen Alltagsbegleiter.

"Snow Bound" ist ein Album, das man mit jedem Hördurchgang mehr ins Herz schließt.