• vom 13.04.2012, 14:30 Uhr

Geschichte

Update: 13.04.2012, 15:44 Uhr

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Von Michael Ossenkopp

  • Eine "Titanic"-Stewardess überlebte drei Schiffsunglücke.

Violet Jessop.

Violet Jessop. Violet Jessop.

Violet Jessop ist eine von lediglich 23 Frauen unter rund 900 Besatzungsmitgliedern der "Titanic". Sie sorgt für das Wohl der Damen der ersten Klasse und betreut zwölf Kabinen. Das Ganze für den kargen Lohn von zwei Pfund und zehn Schillingen im Monat. Zum Vergleich: Kapitän Edward John Smith erhält monatlich 105 Pfund.

Die 24-Jährige arbeitet schon seit 1910 für die britische Reederei White Star Line, die mit finanzieller Unterstützung des einflussreichen amerikanischen Bankhauses J. P. Morgen Luxusliner der Olympic-Klasse baut und damit die Konkurrenz der Cunard Line endgültig hinter sich lassen will.


Die attraktive Brünette mit den blauen Augen wird nur zögerlich eingestellt, denn der Personalchef befindet sie eigentlich als zu hübsch, sie werde Passagiere und Crew-Mitglieder nur ablenken. Erst als sie sich ohne Make-up in grauer Kleidung nochmals vorstellt, darf sie auf dem Vorzeigeschiff "Olympic" anheuern. Ihre Schönheit bleibt dennoch nicht verborgen, auf einer ihrer ersten Reisen erhält sie drei Heiratsanträge, schlägt sie aber alle aus.

Am 20. September 1911 kollidiert die "Olympic" im Ärmelkanal vor der Isle of Wight mit dem britischen Kriegsschiff "Hawke". Der Bug des Kreuzers reißt die Seitenwand der "Olympic" meterlang auf. Obwohl Innenkammern mit Wasser volllaufen und der riesige Dampfer zu sinken droht, gelingt es der Mannschaft, das Schiff unter langsamer Fahrt in den Hafen von Southampton zu manövrieren. Violet ist mit dem Schrecken davon gekommen.

Bereits in ihrer frühesten Jugend war die im argentinischen Bahia Blanca als Tochter irischer Immigranten geborene Violet mit dem Tod konfrontiert worden. Drei ihrer acht Geschwister starben im Kindesalter, sie bekam eine lebensbedrohliche Tuberkulose und ihr Vater, der sich in der neuen Heimat eine Existenz als Schäfer aufbauen wollte, starb unerwartet. Ihre Mutter kehrte mit den Kindern nach Großbritannien zurück und Violet absolvierte eine Ausbildung zur Krankenschwester. Inzwischen arbeitete die Mutter als Schiffsstewardess. Als sie schwer erkrankte, musste die älteste Tochter Violet die Familie finanziell unterstützen. So fing sie 1908 im gleichen Job wie ihre Mutter an.

Als die "Titanic" den Eisberg rammt, liegt Violet schon in ihrer Koje. Aufgeschreckt gelangt sie mit anderen Crewmitgliedern und Passagieren an Deck. Während der Evakuierung steht sie vor den Rettungsbooten, und weil einige der weiblichen Fahrgäste kein Englisch verstehen, soll sie demonstrieren, wie die Boote bestiegen werden. Sie sitzt in Boot Nr. 16. Eigentlich sollten erst alle Passagiere ausgebootet werden, bevor Mitglieder der Crew einsteigen. Da wirft ihr ein Offizier ein Baby zu und befiehlt, sie solle gut darauf aufpassen. Das Boot wird zu Wasser gelassen und Violet drückt das wimmernde Bündel fest an ihre Korkweste.

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Extra, Titanic, Zeitzeuge

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Dokument erstellt am 2012-04-13 10:44:17
Letzte Änderung am 2012-04-13 15:44:16


17. November 1818
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