• vom 21.12.2015, 17:00 Uhr

Natur


Mars

Rinnen auf dem Mars werden erklärbar




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    Paris. Die auffallenden Abflussrinnen an manchen Berghängen auf dem Mars, wie sie von Raumsonden entdeckt wurden, geben nach wie vor ein Rätsel auf. Tausende Kubikmeter Wasser seien nötig, um derartige Rinnen zu formen, betont Colin Dundas von der US-Geologie-Behörde im Fachblatt "Nature Geoscience".

    Sie müssen jedoch nicht unbedingt von fließendem Wasser stammen. Stattdessen könnten sie von verdampfendem Trockeneis geformt worden sein, wie Cedric Pilorget und François Forget vom französischen Forschungszentrum CNRS in einer in "Nature Geoscience" publizierten Studie berichten. Trockeneis ist gefrorenes Kohlendioxid, das den Hauptbestandteil der Marsatmosphäre bildet. Die Rinnen seien mit einem Alter von höchstens einer Million Jahren geologisch sehr jung. Das Marsklima war durchgehend zu kalt, um große Mengen flüssigen Wassers zu erlauben.


    Verursacher Trockeneis?
    Pilorget und Forget schlagen deshalb ein alternatives Entstehungsszenario vor: Der Mars durchläuft ähnliche Jahreszeiten wie die Erde. Wenn es auf dem Roten Planeten kälter wird, gefriert Kohlendioxid aus der Luft und legt sich als Trockeneis auf den Boden. Dabei können dicke, durchsichtige Platten entstehen. Sobald die Temperaturen steigen, lässt die Sonne das Trockeneis verdampfen, die Forscher nennen diesen Vorgang sublimieren - das Eis wird dabei direkt gasförmig, ohne eine flüssige Phase zu durchlaufen.

    Unter den Trockeneisplatten kann sich im porösen, mit gefrorenem Kohlendioxid gefüllten Boden erheblicher Druck aufbauen, der den Boden schließlich destabilisieren und zum Fließen bringen kann. Auf diese Weise könnten die Rinnen auch ohne Wasser entstanden sein, argumentieren die Forscher. Simulationsrechnungen unterstützen dieses Szenario. Zwar gebe es auch einige Rinnen an Orten auf dem Mars, an denen das Trockeneis-Modell eher unwahrscheinlich sei, erläutert
    Dundas. Das schließe dieses Szenario jedoch nicht aus. Die Untersuchung der Marsrinnen zeige eindrücklich, dass dieselben Landformen von unterschiedlichen Prozessen gebildet werden könnten.




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    Dokument erstellt am 2015-12-21 16:38:03


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