Der Frühling in Afghanistan begann mit vielen Hoffnungen - die allesamt vom Taliban-Regime innerhalb kürzester Zeit zerschmettert wurden. Das traditionelle Neujahrsfest Nawroz wurde von den Extremisten aufgrund seiner vorislamischen Tradition kurzerhand abgesagt. Auch der damit verbundene Feiertag wurde aus dem Kalender gestrichen. Stattdessen mussten Schüler und Studenten ihren Unterricht besuchen und ausgerechnet an dem einstigen Feiertag Prüfungen schreiben. Ausgeschlossen davon waren Schülerinnen der Oberstufe (7. bis 12. Klasse). Ihnen haben die Taliban abermals den Gang zur Schule verwehrt.

Damit brachen die Extremisten wohl ihr größtes Versprechen gegenüber der afghanischen Bevölkerung und der internationalen Staatengemeinschaft. Taliban-Sprecher Sohail Shaheen sprach von "technischen Problemen" und fehlenden Schuluniformen. Ein Bildungsverbot würde es nicht geben. Doch viele Afghanen halten seine Aussagen für unglaubwürdig. "Die neuen Taliban sind weiterhin die alten. Sie wollen weiterhin ihre extremistischen Vorstellungen aufzwingen und gehen vor allem gegen Mädchen und Frauen vor", sagt Mohammad Hassan, ein Ingenieur aus Kabul. Seine Schwester und seine Cousinen hätten sich auf den Gang zur Schule gefreut, doch stattdessen wurden sie nach mehreren Monaten ein weiteres Mal von bewaffneten Taliban-Kämpfern vor dem Schultor abgewiesen.

Kritik selbst unter Taliban

"Warum spielen sie - die Taliban - mit unserer Zukunft?", waren die Worte einer weinenden Afghanin, die vom Lokalsender Tolo interviewt wurde. Es ging in Windeseile in den sozialen Medien viral. "Sie sprach vielen Afghanen in diesem Moment aus der Seele. Da sind wir uns alle einig", meint Hassan.

Ähnlich sieht das der Student Bezhan Ahmadi. Die Entscheidung der Taliban überrascht ihn kaum. "Ihre Sittenwächter patrouillieren vor der Universität und achten besonders auf die Kleidung meiner Kommilitoninnen. Stets steht der Verdacht im Raum, dass sie sich obszön anziehen oder unanständig verhalten würden", erzählt er. Tatsächlich stellt der Schritt der Taliban eine Zäsur dar, denn Kritik gibt es nicht nur aus der Bevölkerung und Zivilgesellschaft, sondern auch innerhalb der Gruppierung. Vor allem auf Twitter äußerten sich gegenwärtige und ehemalige Taliban-Köpfe kritisch gegenüber der Entscheidung. Ähnliches kam von Personen, die dem Taliban-nahen Spektrum zugeordnet werden. Dies machen etwa WhatsApp-Chats deutlich, die der Redaktion vorliegen.

"Es handelt sich um eine folgenschwere Entscheidung, die auch die Taliban selbst zerrüttet hat. Ein Bildungsverbot für Mädchen wird nämlich auch von vielen Männern innerhalb der Gruppierung nicht unterstützt", betont Ahmad Waleed Kakar, ein britisch-afghanischer Analyst und Historiker.

Frauen auf Universitäten

Kakar verweist in diesem Kontext auf das Taliban-Regime der 1990er-Jahre. Damals gab es ähnliche Probleme, und prominente Taliban-Köpfe beschwerten sich über das Verhalten ihrer geistlichen Führung im südlich gelegenen Kandahar, der Quasi-Hauptstadt der Extremisten. "Die Führung in Kandahar wollte ihren Willen und die damit verbundenen, extremen Vorstellungen im ganzen Land durchsetzen", erklärt Kakar. Selbst der berühmt-berüchtigte Taliban-Führer Dschalaluddin Haqqani, der aus dem südöstlichen Paktia stammt, soll damals seinen Unmut geäußert haben. Ähnliches scheint auch heute, mehr als zwei Jahrzehnte später, der Fall zu sein.

Besonders offensichtlich ist auch die Abwesenheit jeglicher Logik. Das Schulverbot betrifft nämlich ausschließlich Schülerinnen der Oberstufe, während Mädchen und Frauen weiterhin die Unterstufe oder Universitäten besuchen dürfen. Während viele Taliban in Kabul mittlerweile gekonnt medienaffin agieren und mehrere ihrer Führer in den letzten Jahren ein Jetset-Leben zwischen dem Golfemirat Katar und dem Rest der Welt gepflegt haben, hält sich ihr offizieller Führer, Haibatullah Akhundzada, weiterhin bedeckt und hat sich kein einziges Mal in der Öffentlichkeit gezeigt. Viele Beobachter gehen davon aus, dass Akhundzada abgesehen von Kandahar und einigen Grenzregionen zwischen Pakistan und Afghanistan nicht viel von der Welt gesehen hat. Auch der Alltag der Menschen in der Hauptstadt Kabul interessiert ihn nicht.

"In diesem Land können wohl nur Extreme regieren. Unser gegenwärtiger Staatschef ist ein Mann, dessen Gesicht wir nicht einmal kennen - und er bestimmt einfach über den Alltag unserer Kinder, ohne sich je damit ernsthaft auseinandergesetzt zu haben", sagt Mehdi Ahmad, der früher für eine ausländische Nichtregierungsorganisation tätig war. Mittlerweile spielt er mit dem Gedanken, mitsamt seiner Familie auszuwandern. "Ich sehe mit den Taliban keine Zukunft. Da ziehe ich es vor, im Iran oder in Pakistan zu leben", stellt er resigniert fest.

Vom Rest der Welt distanziert

Dass Akhundzada dennoch seinen Willen durchsetzen konnte, macht dessen Autorität innerhalb der Taliban deutlich. Offenbart wurde außerdem, dass jene Taliban-Mitglieder, die in den vergangenen Wochen und Monaten als "moderat", "pragmatisch" oder "realistisch" bezeichnet wurden, letzten Endes nichts zu sagen haben. Die Hoheitsgewalt liegt in den Händen Akhundzadas, der den Titel "Amir ul-Momineen" ("Führer der Gläubigen") trägt.

Erst vor kurzem fanden in Kabul mehrere Proteste gegen das Schulverbot der Taliban statt. Angeführt wurden sie unter anderem von den betroffenen Schülerinnen. Für Aufsehen sorgten auch die Worte der afghanischen Frauenrechtsaktivistin Mahbuba Seraj. "Was sollen wir denn machen? Was wollen diese Menschen von uns? Sollen wir einfach verschwinden und aufhören zu existieren?", fragte sie wütend während eines Interviews.

Das Verhältnis der Taliban zur Bildung von Mädchen wurde bereits vor einigen Monaten von ranghohen Geistlichen der islamischen Welt kritisiert. "Wir sind Musliminnen und haben ein Recht auf Bildung. In keinem anderen muslimischen Land wird das in Frage gestellt. Die Taliban distanzieren sich mit ihrem Verhalten nicht nur von der afghanischen Bevölkerung, sondern auch vom Rest der Welt", meint eine Studentin aus Kabul, die anonym bleiben möchte.